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*** SPECIAL OFFER ***
(SOLD OUT) The 12 first buyers will receive with their book an original photographs of the Muller Stairway by François Gabriel!


*** OFFRE SPECIALE ***
(ÉPUISÉE) Les 12 premiers acheteurs recevront une photographie originale des escaliers Muller par François Gabriel !



Unique, limited edition - 200 numbered copies

Presented at COSMOS ARLES BOOKS, on the occasion of Les Rencontres de la photographie d'Arles 2018, this book brings together photographs taken by the street photographer François Gabriel in the early 1920s through the late 1950s. Over 30 years, the photographer took pictures by the same procedure - rather obsessively - of passersby on the Muller stairways of Montmartre in Paris, France.

The early 20th century saw the development of the profession of the strolling or itinerant photographer, in cities, seaside and spa resorts, and tourist sites. Although these pictures, sometimes ‘while you wait’ jobs made to satisfy demand as quickly as possible, might betray awkward framing and technical flaws, that didn’t prevent clients from buying them; the pictures still testified to their subjects’ presence and a moment of lived experience. Thus they are essential to the history of photographic practice and the constitution of what came to be called vernacular photography, allowing photographs of oneself to be distributed in contemporary society.

What made François Gabriel unique was the protocol he established on the stairs of the rue Muller. For some thirty years, he operated only a few metres from his studio and home. For this strolling photographer did not stroll far. He chose a set territory, a place that he appropriated over time. That is the secret of his work’s originality: his obsession for the space just outside his door.

His photographic arrangements would not change; his darkroom remained absolutely the same throughout his professional life. He positioned himself at the bottom of the stairs in order to take group photographs of tourists who had come to visit the Butte and were coming back down from it.

Nonetheless, François Gabriel is a representative of his generation, an emblematic figure of the itinerant photography of the era. The rigour of his work leaves a unique testimony to the importance of street photography and the souvenir card in the first through the middle years of the 20th century. He addresses better than any other the question of seriality in photography and the documentary image. And his obsessive practice establishes him as a profoundly singular character in the history of photography.



Extracts from the work TO HEAVEN, Helène Guillon-Gabriel and Emmanuelle Fructus, words collected by Jean- Marie Donat.

TO HEAVEN
Editor: Jean-Marie Donat
Photographs: François Gabriel
Iconographic Selection and Management: Jean-Marie Donat and Emmanuelle Fructus
Contributors: Hélène Guillon-Gabriel, Emmanuelle Fructus (Un Livre - Une Image), Danielle Lacroix, Gérard Bourgeon, Jean-Marie Donat.


TECHNICAL CHARACTERISTICS

Format: 19.5 x 22 cm
Number of pages: 200 pages
Paper: Profilbulk 1,08 135 gsm
Cover: IMPERIAL linen
Photo vignette on cover. Printed and bound in Europe.
Price: 49 euros





Tirage unique - 200 exemplaires numérotés

Présenté au salon COSMOS ARLES BOOKS, à l’occasion des Rencontres de la photographie d'Arles 2018, cet ouvrage réunit des photographies réalisées par le photographe de rue François Gabriel entre le début des années 1920 et la fin des années 1950. Pendant plus de 30 ans, celui-ci photographie, selon le même protocole, de façon quasi obsessionnelle les passants de l'escalier Muller, à Montmartre.

Le début du XXe siècle voit se développer la profession de « photographe ambulant », ou « itinérant », dans les villes, les stations balnéaires et thermales, les sites touristiques. Si ces images produites parfois « à la va-vite » afin de satisfaire le client le plus rapidement possible peuvent laisser apparaître des maladresses de cadrage et des imperfections techniques, cela n’empêche aucunement le client de les acquérir, car elles témoignent de sa présence et du moment vécu. En cela elles se révèlent essentielles pour l’histoire des pratiques photographiques et la constitution de ce que l’on nommera la photographie vernaculaire, qui permet la diffusion des images de soi dans la société contemporaine.

Ce qui singularise François Gabriel, c’est le protocole qu’il met en place dans les escaliers de la rue Muller. Durant une trentaine d’années, il est à seulement quelques mètres de son atelier et de son lieu d’habitation. Car ce photographe ambulant est finalement peu mobile… Il choisit donc un territoire fixe, un lieu qu’il va s’approprier avec le temps. C’est sans doute là toute l’originalité de son travail : son obsession pour cet espace situé juste en bas de chez lui.

Son dispositif photographique ne variera pas ; l’emplacement de sa chambre photographique reste strictement le même tout au long de sa vie professionnelle. Il se positionne au bas des escaliers afin de pouvoir réaliser des photographies de groupe de ces touristes venus visiter la Butte et qui en redescendent.

Il reste que François Gabriel est représentatif de sa génération, qu’il est une figure emblématique de la photographie ambulante de l’époque. La rigueur de son travail laisse un témoignage unique sur l’importance de la photographie de rue et de la carte souvenir du début au milieu du XXe siècle. Il aborde mieux que quiconque la question de la sérialité en photographie et de l’image document. Et sa pratique obsessionnelle l’impose surtout comme un personnage profondément singulier dans l’histoire de la photographie.



Extraits issus de l'ouvrage TO HEAVEN , Helène Guillon-Gabriel et Emmanuelle Fructus, propos recueillis par Jean- Marie Donat.

TO HEAVEN
Direction d'ouvrage : Jean-Marie Donat
Photographies : François Gabriel
Sélection et organisation iconographique : Jean-Marie Donat et Emmanuelle Fructus
Contributeurs : Hélène Guillon-Gabriel, Emmanuelle Fructus (Un Livre - Une Image), Danielle Lacroix, Gérard Bourgeon, Jean-Marie Donat.


CARACTÉRISTIQUES TECHNIQUES

Format : 19,5 x 22 cm
Nombre de pages : 200 pages
Impression : Profilbulk 1,08 135 g
Couverture : toile IMPERIAL.
Une vignette/photo en couverture. Impression et reliure en Europe.
Prix de vente : 49 euros


PRESALE: JUNE 15, 2018
BOOK RELEASE: JUNE 30, 2018

PRÉVENTE : 15 JUIN 2018
PUBLICATION : 30 JUIN 2018